De loopbaan van de CFO heeft meerdere wegen

Onze partner Finext werd geinterviewd door CMweb over het carrierepad van een financieel directeur. Zie hieronder het artikel, speciale aandacht voor de relatie tot de rol van businesscontrol(ler). Zie ook de rechtstreekse link naar het artikel;  hoe loopt een finance loopbaan eigenlijk

‘De controlfunctie is niet altijd de springplank naar cfo’

Eelco Bilstra cfo business controllerAdministrateur. Controller. Cfo. Het lijkt een uitgestippeld carrièreverloop, maar volgens Eelco Bilstra is het allesbehalve vanzelfsprekend dat de business controller op den duur de rol van financieel topman op zich neemt. ‘Business controller is een belangrijke functie binnen finance, maar niet de enige.’

Raúl van Loon, oprichter van Businesscontroller.nu, heeft het idee dat er nogal wat inflatie in de terminologie van business controller zit. Hij is niet de enige. ‘Dat gevoel heb ik ook wel,’ zegt Eelco Bilstra, adviseur van Finext. ‘Als je alle berichten in de media hoort en leest, lijkt het wel alsof er een soort carrièrepad is van administrateur naar controller en vervolgens naar cfo. In de praktijk is de controller wel een belangrijke functie binnen finance, maar het is niet de enige. De controlfunctie is niet altijd de springplank naar cfo. Daar heb je verschillende paden voor. Er wordt soms wel heel veel nadruk gelegd op businesscontrol.’

Soft skills of management?

Bilstra wordt een beetje moe van alle geluiden die hij hoort. ‘De business controller moet meer toegevoegde waarde leveren, de business controller moet soft skills ontwikkelen’… Daar hoor je heel veel over, terwijl je minder bijvoorbeeld over management of andere functies binnen finance hoort. De business controller moet het gezicht binnen de organisatie zijn. Enerzijds door het financialwise goed te doen, maar ook door mee te denken met de business als een soort adviseur.’

Sprongen binnen én buiten finance

Als de business controller daadwerkelijk de overstap naar cfo wil maken, kan het volgens Bilstra geen kwaad om kennis en ervaring in andere functies op te doen. Zelfs buiten finance. ‘De cfo heeft een grote bestuurlijke taak, dan kom je ook met onderwerpen in aanraking die je als business controller niet hebt. Daar heb je ervaring voor nodig. Alleen de businesscontrolrol vervullen als cfo is heel erg beperkt. Je moet bijvoorbeeld ook leren mensen aan te sturen. Als je dat een paar jaar hebt gedaan, leer je te begrijpen hoe finance van toegevoegde waarde kan zijn. Als je een paar sprongen in finance én buiten finance hebt gemaakt, heb je genoeg bagage om de sprong naar cfo te maken.’